Ocho meses después de su primer contagio con el virus, el colombiano Fernando Gaviria volvió a dar positivo en octubre, convirtiéndose en uno de los primeros casos conocidos de aparente reinfección. 

En febrero, cuando el mundo del deporte todavía se preguntaba cuán grave podría ser un brote de algo llamado Covid-19, un ciclista colombiano llamado Fernando Gaviria lo descubrió por sí mismo.

Gaviria estaba haciendo su trabajo, compitiendo con bicicletas en los Emiratos Árabes Unidos, cuando se convirtió en uno de los primeros atletas internacionales en contraer el coronavirus. Los síntomas eran tan severos que lo llevaron al hospital por dos semanas. “En ese entonces sabíamos muy poco sobre el virus”, escribió en un correo electrónico.

Para cuando Gaviria estaba lo suficientemente sano como para dejar Abu Dhabi, su mundo era un lugar más incierto. El calendario de deportes había sido borrado. Países enteros estaban cerrando. Pero la prueba del virus de Gaviria parecía venir con un resquicio de esperanza personal. La sabiduría predominante sugería que al menos sería inmune en el futuro inmediato.

Ese futuro duró apenas siete meses. En octubre, Gaviria dio positivo por segunda vez. Su reacción fue de pura incredulidad.

“Estaba completamente asintomático y me sentía bien”, escribió.

Su equipo hizo una serie de pruebas de respaldo para estar seguros, las implicaciones de su aparente reinfección fueron inmensas. Un segundo caso de Covid-19 no sólo haría de Gaviria una rareza en los deportes. Lo convertiría en uno de los casos más curiosos del mundo.

Eso es porque la posibilidad de contraer Covid-19 dos veces sigue siendo uno de los grandes misterios de la pandemia, incluso después de un año y con una vacuna en el horizonte. Los investigadores han confirmado sólo alrededor de 25 casos de reinfección en todo el mundo con quizás 500 más sospechados, según Richard Tillett, el bioestadístico de la Universidad de Nevada que describió la primera reinfección de EE.UU. este verano.

Lo que hace más convincente el caso de Gaviria es que pertenece a una pequeña población con una salud generalmente excelente y acceso a pruebas frecuentes: los atletas profesionales. Desde que reanudó la competición a finales de julio hasta su segunda prueba positiva el 19 de octubre, Gaviria, de 26 años, se sometió a más de una docena de pruebas de PCR, según su equipo. Todos ellos dieron negativo.

Estos resultados apuntan a una reinfección en lugar de un caso de larga duración que se ha prolongado desde febrero, según Tillett. “Con ocho meses de intervalo y tantos exámenes negativos, es plausible”.

Esa frecuencia de pruebas es también lo que detectó la aparente segunda infección de Gaviria. Si no fuera un atleta de élite, probablemente no habría buscado una prueba por su cuenta, considerando que era asintomático y había sido infectado previamente. Pero como estaba en el circuito de ciclismo profesional, la prueba le llegó.

Según las normas establecidas por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades, Gaviria es considerado simplemente un caso “sospechoso” de reinfección, no “confirmado”. El CDC requiere un proceso conocido como secuenciación genómica para ambas muestras para probar que contienen diferentes cepas de Covid-19. El problema es que ya no es posible rastrear la primera muestra positiva de Gaviria, que ahora tiene ocho meses y fue tomada en los Emiratos Árabes Unidos.

Sin embargo, un conjunto cada vez mayor de pruebas sugiere que las reinfecciones podrían generalizarse en un futuro próximo. Estudios recientes han demostrado que la respuesta inmunológica del cuerpo al virus -medida en niveles de anticuerpos y células T- tiende a disminuir con el tiempo.

“No sabemos cuánto tiempo dura”, dijo Akiko Iwasaki, Profesora de Inmunobiología de la Universidad de Yale. “Para los coronavirus estacionales, las reinfecciones ocurren dentro de un año. Así que no me sorprendería que la inmunidad Covid tampoco dure mucho tiempo cuando se adquiere por infecciones naturales.”

Los sabores no estacionales de los coronavirus son mucho menos comprendidos. Los investigadores sólo han tenido oportunidades fugaces en el pasado para examinar el comportamiento a gran escala de aquellos similares al Covid-19, como el Síndrome Respiratorio Agudo Severo y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente.

“Tendían a quemarse rápidamente aunque no estábamos preparados para ellos”, dijo Tillett. “Fue un período de tiempo muy corto el que tuvimos que estudiarlos en la naturaleza.”

Pero el deporte profesional se convirtió este año en los laboratorios Covid. Sus intensos regímenes de pruebas y ambientes controlados crearon poblaciones fáciles de monitorear con lecciones para ofrecer sobre transmisión, aislamiento y protocolos sanitarios. Esas condiciones también hicieron que el ciclismo fuera una de las historias de éxito más improbables de la década de 2020.

Los organizadores consiguieron que el Tour de Francia, el Giro de Italia y la Vuelta a España, carreras por etapas de tres semanas alrededor de países con un número de casos en aumento, se mantuvieran en burbujas itinerantes después de que se reanudara la temporada este verano.

Durante las nueve semanas de competición se realizaron 4.568 pruebas, de las que sólo 14 resultaron positivas, según el organismo rector del ciclismo mundial. Y cada vez que surgía un caso, los organizadores no entraban en pánico. Simplemente enviaron a los individuos infectados a casa y volvieron a hacer pruebas a los que habían estado en contacto con ellos sin abortar la carrera.

“Teníamos un protocolo muy estricto y en su mayor parte fue muy exitoso”, dijo Jeroen Swart, el jefe de medicina de los Emiratos Árabes Unidos de Gaviria. “Logramos navegar toda la temporada [post-hiato] con un solo caso en un escenario de carrera”.

El problema para Gaviria era que el único caso era él. Otra vez.

Su espectacular mala suerte llegó en el segundo día de descanso del Giro de Italia, después de 16 etapas desde Sicilia hasta los Alpes. Gaviria había corrido 40 días diferentes desde que la temporada se reanudó en julio sin problemas. Había sido absuelto repetidamente por pruebas negativas. Pero Gaviria, uno de los primeros ciclistas profesionales del mundo en contratar a Covid, ahora parecía ser el primero en hacerlo dos veces.

“Eso fue un poco más sorprendente que si alguien más lo tuviera”, dijo Swart.

Gaviria fue enviado inmediatamente a aislamiento, donde no mostró ningún síntoma. Es difícil decir si eso es típico de una reinfección, ya que los expertos aún no han encontrado un hilo conductor en el puñado de reinfecciones confirmadas que han podido examinar.

“No puedo ver un patrón entre los casos confirmados de reinfección y el tipo de respuesta inmunológica que tenían antes de la segunda exposición, dijo Iwasaki. “Es posible que las personas que tuvieron reinfecciones tuvieran bajos niveles de anticuerpos o células T. Simplemente no tenemos suficientes datos”.

Los dos puntos de datos suministrados por Gaviria simplemente sugieren que las reinfecciones podrían generalizarse más, según los expertos. Pero para él, también subrayan lo que ya se había dado cuenta cuando salió de un hospital de Abu Dhabi hace ocho meses.

Por sports

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