El entrenador del Arsenal, Mikel Arteta, insiste en que no quiere todavía etiquetar al Tottenham como aspirante al título de la Premier League.

Es un paso valiente para un entrenador del Arsenal confesar que sus amargos rivales son mejores ahora mismo a pocas horas del derby del norte de Londres.

Pero el brutalmente honesto español admite que el equipo de José Mourinho cree en lo que su entrenador le dice que haga, y se aferra al plan incluso cuando las cosas van mal.

Anoche, el defensa Héctor Bellerin calificó de “injustas” las peticiones de sustitución de Arteta e insistió en que los jugadores del Arsenal deben asumir la responsabilidad de su reciente mala racha.

El atribulado equipo de Arteta sólo ha conseguido dos victorias en sus ocho últimos partidos de liga y se enfrenta el domingo en el estadio Tottenham Hotspur en un preocupante 14º puesto de la tabla.

Este es el peor comienzo de temporada de los Gunners en la Premier League, pero el jueves por la noche recibieron una bienvenida inyección de moral con una victoria por 4-1 en la Europa League sobre el Rapid de Viena.

También fue el primer gol de Alexandre Lacazette en más de dos meses, lo cual es oportuno dado el lamentable récord del Arsenal hasta ahora de sólo 10 goles en sus primeros 10 partidos de liga.

Eso contrasta con los 21 goles del Tottenham – y Arteta dijo: “La tabla es así porque el Tottenham se lo merece más que nosotros, y ha hecho las cosas mejor que nosotros”.

“Tienen una de las fuerzas de ataque más potentes de Europa. Están en un gran momento – están llenos de confianza y puedes ver cuánta fe tienen en lo que hacen.

“Cuando el Tottenham tiene momentos de dificultad, se aferran al plan y creen que obtendrán el resultado, y en este momento está sucediendo para ellos.

“Lo han hecho muy bien y esa es la razón por la que están donde están.

“Es muy pronto en la temporada para ver quiénes son los aspirantes al título o no. Lo que tenemos que ver es dónde estaremos después de 38 partidos. Después de mañana, queremos estar tres puntos más cerca de ellos.”

La presión sobre Arteta ha aumentado ahora, pero Bellerin considera injustas las fugaces llamadas a los medios de comunicación social para que se despida a la persona de 38 años.

“Eso es tan injusto”, dijo el lateral derecho. “Los jugadores tienen que asumir su responsabilidad. Es muy fácil culpar al entrenador. Pero tenemos que ser los que demos un paso adelante.

“Cómo cambió la dinámica del equipo y del club… fue increíble conseguir dos trofeos enseguida.

“Cuando planeas hacer algo grande – cambiar la identidad del equipo, del club – eso no es algo que puedas hacer de la noche a la mañana.

“Cuando intentas poner en práctica una idea tan grande, toma tiempo para que todos se acostumbren a ella y para obtener resultados, pero una cosa que siento es que desde que llegó ha infundido confianza en este equipo, un hambre. Para nosotros eso es muy importante.

“Siempre digo que estoy seguro de que las cosas van a mejorar mucho.”

Añadió: “Siento que el equipo ha mejorado enormemente en muchas áreas del juego que necesitaban ser mejoradas. Aunque no lo hagamos tan bien en otras, todo es parte del proceso.

Por sports

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